Радиоактивность

В природе ядра атомов, составляющие материю, по большей части стабильны. Но есть и нестабильные ядра, у которых наблюдается избыток или недостаток частиц, составляющих атомное ядро (протонов, нейтронов, или и тех, и других), что приводит к трансформации ядра (через распад) в другие ядра (стабильные или нет). Говорят, что такие атомы радиоактивны, так как, преобразовываясь, они выделяют излучение, природа и свойства которого различны (альфа, бета, гамма и другое излучение). Эти радиоактивные атомы называются радиоактивными изотопами или радионуклидами.


Радиоактивность не была изобретена человеком. Она составляет часть природной окружающей среды: и земной поверхности, и горных пород, и атмосферы, и тела человека, и продуктов питания. С момента открытия природной радиоактивности Анри Беккерелем в конце XIX века  ее свойства находят применения в различных сферах человеческой деятельности: индустрии, военно-промышленном комплексе, медицине, научных исследованиях и т.д. Уровень радиоактивности измеряется в беккерелях (Бк). Один беккерель соответствует количеству атомов, распавшихся за секунду.